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美科学家创举 改造珊瑚基因

来源:未知 作者:admin 人气: 发布时间:2019-05-07
摘要:〔编译管淑平/综合报导〕美国加州史丹福大学基因学家,利用「CRISPR-Cas9」的基因编辑技术,改造珊瑚基因,写下先例。研究人员希望这项成果可做为保育珊瑚的「蓝图」,未来能鉴别出攸关珊瑚生存、尤其是有助于珊瑚承受海水温度上升的基因。 盼找出与耐热性

〔编译管淑平/综合报导〕美国加州史丹福大学基因学家,利用「CRISPR-Cas9」的基因编辑技术,改造珊瑚基因,写下先例。研究人员希望这项成果可做为保育珊瑚的「蓝图」,未来能鉴别出攸关珊瑚生存、尤其是有助于珊瑚承受海水温度上升的基因。

盼找出与耐热性相关基因

这份二十三日在美国国家科学院院刊发表的报告第一作者、史丹福大学基因学博士后研究员克雷夫斯(Phillip Cleves)说:「希望未来利用CRISPR-Cas9 技术的实验,有助于我们更了解珊瑚生理基本机制,届时我们能应用于预测、或许改善未来因为气候变迁可能发生的状况。」

CRISPR-Cas9是近年热门的基因编辑技术,但是受限于珊瑚的繁殖活动,这项技术还难以应用在珊瑚上。珊瑚一年仅繁殖一到两次,将精、卵排放到海中后,在随海水漂流时受精,研究人员在这段期间仅有短暂机会可採集刚受精、但是还没开始分化的受精卵。

克雷夫斯在澳洲海洋科学研究所的珊瑚礁专家协助下,採集到足够的样本做实验,成功改造红色萤光蛋白质、绿色萤光蛋白质和纤维母细胞生长因子1a(fibroblast growth factor 1a)三种基因,后者据信协助调节珊瑚形成新聚落。

珊瑚白化与气候变迁导致海水升温密不可分,珊瑚体内共生藻因受不了高温而离开,使珊瑚呈现白色,也因失去养分逐渐死亡。日前发表的研究指出,二○一六年热浪导致澳洲大堡礁将近三分之一珊瑚死亡。全球珊瑚礁生态体系迄今已有二十七%因为气候变迁与人类活动而消失。

克雷夫斯希望这项验证原理的研究能做为「蓝图」,让其他团队据此进一步研究调控珊瑚基因,也许能剔除与白化反应有关的基因。

未参与研究的英国南安普敦大学珊瑚专家威登曼(Jorg Wiedenmann)警告,这份研究的突破在于让研究者了解特定基因是否确实与珊瑚耐热性有关,而不在于创造扭转珊瑚命运的「超级珊瑚」。

克雷夫斯也说,他的研究终极目标并非基因改造出一种极具适应力的「超级珊瑚」在海洋中大量生长,这一点不仅目前难以做到,也会引起道德问题,「现在我们真正想做的是弄清楚珊瑚生理运作机制,藉以了解未来的保育」,「或许珊瑚天生就有变异基因让它们更能在较温暖水域生存,我们想知道」。

美国史丹福大学基因学家首次将基因编辑技术应用于改造珊瑚基因,希望未来能藉此鉴别出攸关珊瑚耐热性的基因,有助于珊瑚保育。图为澳洲大堡礁蜥蜴岛海域的珊瑚。(美联社)

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